Power BI para principiantes

Feb 7 / Juanma Martínez Rodríguez
¿Te da miedo iniciarte en Power BI? ¡No lo tengas! En este post te damos todas las claves para adentrarte en nuestra herramienta de Business Intelligence preferida. 

Es el momento de conocer Power BI

Sabemos que eres consciente de la verdadera dimensión que juegan los datos en la toma de decisiones de tu empresa. Seguro, que no hace mucho tiempo creías que con Excel era suficiente para controlar esta situación, y es más que probable que te muestres incómodo cuando, posts como éste, tratan de sacarte de tu zona de confort.

Los datos son mucho más que números, e incluso más que gráficas; son información y, en última instancia, constituyen la base de una buena comunicación con tu auditorio, tu equipo, o la base para la toma de decisiones para conseguir los objetivos que requiere tu empresa.

Algunas de las razones que siguen frenando tu acercamiento al mundo de Power BI pueden ser:
  • Miedo a los cambios que supone adaptarse a los nuevos tiempos y sus tecnologías.
  • Respeto que le tienes a los temas de programación (ya que no eres informático).
  • Empeñarte en mirar desde lejos, eso que sabes que le funciona a tu colega, que ocupa un puesto parecido al tuyo en una empresa en la competencia.

Hoy venimos a aportarte un poco de luz, explicándote de qué va todo esto de Power BI, explicado en breves líneas y aprovechar para aportarte un mensaje: estas tecnologías revolucionarán tu puesto de controller y te ayudarán a potenciar tu rendimiento en la toma de decisiones basadas en un buen manejo del data.

Unas pequeñas pinceladas de historia, los orígenes de Power BI

La historia de Power BI comenzó en el 2006 en Microsoft bajo el llamado Proyecto “Gemini” cuyo objetivo era integrar el poder de SQL Server Analysis Services (SSAS) en Excel. Más tarde se le conocería como PowerPivot. Poner SSAS dentro de Excel era algo parecido como poner un motor de un Fórmula 1 dentro a la carrocería de un “Seat Málaga”.

En 2015, Microsoft lanza Powerbi.com, la solución SSAS basada en la nube que permite analizar datos y compartir información en cualquier dispositivo a través de la web.

Resumiendo, Power BI no es algo nuevo, sino más bien algo bien probado, cocinado a fuego lento durante los últimos 10 años: combina tecnologías del software de administración de datos más usado del mundo (SQL Server) con el software de Business Intelligence más popular del planeta, Excel y mucho más.

¿Qué es Power BI?

A pesar de que la publicidad de Microsoft enfoca los beneficios de Power BI en la visualización y dashboards impactantes, esta herramienta va mucho más allá. Imagina que a partir de ahora podrás tener todo el control de tus datos, incluso transformarlos, filtrarlos o facilitando nuestra labor de análisis, mediante visuales atractivas.

Power BI: 
  • Es un servicio de análisis empresarial a través del cual se puede obtener información de varias fuentes de datos, trabajarlas y mostrarlas en gráficos impactantes.
  • Es un producto que nos permite conectar, combinar, modelar y visualizar datos.
  • Es una herramienta de autoservicio: uno mismo puede conectarse, modelar sus datos y transformarlos, además de visualizarlos).
  • A pesar de que no eres programador, podrás trabajar con información de bases de datos, manipularla y presentar informes poderosos. Ahora, cualquier perfil puede acceder a la información.
  • Además de visualizarlos, nos permite la potencia de transformar datos, modelarlos y visualizarlos.
  • Podemos conectarnos a cientos de orígenes de datos, es decir, podemos extraer la información, tanto de archivos de Excel, txt, ssv, bases de datos SQL, Oracle y de servicios (Google, Facebook, etc…) y cientos de orígenes más para extraer información. Cualquier base de datos que tengamos o con la que trabajemos en la empresa, podemos manipularla con Power BI.

Aunque es una herramienta relativamente fácil de usar y la curva de aprendizaje puede ser lenta en algunos aspectos, esto no debe preocuparte porque también existen soluciones para obtener una buena formación introductoria en Power BI que te permita conocer bien sus bases. 

Dentro de la herramienta contamos con objetos visuales y gráficos muy útiles, pero podemos adquirir más gráficos y visualizaciones adicionales.

Ecosistema de Power BI

Hay que resaltar tres puntos principales:
  1. La versión gratuita (Power BI Desktop), que se puede descargar desde la misma página de Microsoft. A través de estar podemos comenzar a trabajar información, transformar, modelar y visualizar.
  2. El servicio de Power BI Services (www.powerbi.com), esto significa que podemos usar Power BI en una página web o en la nube. Requieres de una licencia para poder compartir los gráficos o dashboards con otras personas.
  3. Power BI móvil, es decir, puedes visualizar tus reportes o tus dashboards desde tu móvil.

Otros elementos técnicos
a tener en cuenta son los siguientes:
  • Power BI Gateway
  • Power BI Embedded
  • Power BI Report Server
  • Power BI Visuals Marketplace

Es interesante que tengas esta información en cuenta si te decides por adquirir conocimientos avanzados de esta herramienta.

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Flujo de trabajo en Power BI

Comenzaríamos con la obtención de datos, esto lo haremos con el editor Power Query, también conocido como el creador de consultas.

Es capaz de coger datos desde multitud de fuentes diferentes, todo tipo de bases de datos, incluso de servicios que se encuentran en línea, como Facebook o Google Analytics entre otros.

Estos datos pueden transformarse según nuestras necesidades, quedarnos sólo con los que necesitamos, o incluso unirlos mediante relaciones. Esto nos permite trabajar con multitud de fuentes de origen diferente, como si se tratase de una única base de datos relacionada.

Pasamos posteriormente al almacenamiento y procesamiento de estos con Power Pivot, también llamado data web house.

No sólo permite almacenar los datos sino la posibilidad de usar el lenguaje DAX, que es un potente lenguaje que permite usar funciones, operadores y constantes, capaz de dar como resultado uno o varios valores, relaciones o tablas nuevas.

Es la clave que nos permite alimentar mediante datos, los diferentes bloques de creación de Power BI.  En esta fase también podemos efectuar el modelado de datos.

Por último, trabajaríamos con Power View utilizando todas las visualizaciones disponibles que dan lugar a los reportes, paneles, informes o publicaciones, siempre respetando la identidad corporativa de nuestra empresa. 

Estas visualizaciones son interactivas y permiten modificar una, todas o varias visualizaciones del mismo informe con un solo clic del ratón, mostrando siempre los datos que necesitamos en cada momento, sin necesidad de modificar todo el informe.
Esperemos que te haya gustado este post y tengas ganas de saber más sobre Power BI. Si todavía tienes dudas puedes escribirnos a info@powerplatform.university y te ayudaremos con tu formación en Power BI.

Te recomendamos el Máster Online en Microsoft Power Platform for Controlling, con el que podrás dominar Power BI, además de Power Apps y Power Automate, consiguiendo sacar todo el potencial a tus datos. 

Autor del artículo:

Juanma Martínez Rodríguez 
Reponsable de Contenidos de Xerppa for Higher Education
Periodista. Máster en SEO/Copywriter y Media Buyer